ศาสนาและความเชื่อ

นักบุญนิโคลัส Santa Claus

ซานตาครอส
ซานตาครอส

ซานตาครอส หรือ ที่รู้จักกันในนาม นักบุญนิโคลัส หรือ Father Chrismas หรือ Kris Kringle (มาจากรากศัพท์ Christkind ในภาษาเยอรมัน แปลว่า Christ Child แต่อเมริกาออกเสียงเป็น Kris Kringle) หรือ เรียกกันสั้นๆว่า Santa
โดยมีตำนานเล่าขานกันในวัฒนธรรมของชาวตะวันตกว่า ซานตาครอส จะนำของขวัญ ไปให้เด็กที่ทำตัวเป็นเด็กดี ซึ่งนำของขวัญไปให้ในช่วง ย่ำค่ำไปแล้วตลอดคืน ของคืน คริสมาร์ส อีฟ หรือ วันที่ 24 ธันวาคมนั่นเอง หรือ ในแถบยุโรป มีความเชื่อว่าของขวัญจากซานตาครอสยังมีมาในคืนวันที่ 6 ธันวาคมด้วย เนื่องจากเป็นวัน Saint Nicholas Day หรือ วันนักบุญนิโคลัส นั่นเอง

แท้ จริงแล้ว นักบุญนิโคลัส แต่งตัวสวมเสื้อคลุมยาว ตามแบบบิชอปโดยทั่วไป แต่เมื่อกล่าวถึงซานตาครอสแล้ว จะนึกถึงชายผู้มีรูปร่างท้วม ร่าเริงสนุกสนาน มีหนวดเคราสีขาว สวมใส่เสื้อสีแดง ที่ปกเสื้อและที่ข้อมือเป็นแถบสีขาว รวมถึงกางเกงด้วยเช่นกัน โดยจะเป็นกางเกงสีแดง และแถบชายกางเกงเป็นสีขาว สวนเข็มขัดหนังสีดำ และรองเท้าบูทสีดำเช่นกัน ภาพลักษณ์แบบนี้เริ่มได้รับความนิยมในสหรัฐอเมริการในช่วงศตวรรษที่ 19 ซึ่งได้รับอิทธิพลมาจากนักวาดการ์ตูน Thomas Nast

ภาพ ซานตาครอส โดย Thomas Nast
ภาพ ซานตาครอส โดย Thomas Nast

ภาพซานตาครอสในแบบฉบับใหม่นี้ได้มีการนำมาใส่ไว้ใน บทเพลง โทรทัศน์ และ ภาพยนต์ ทำให้แพร่หลาย และติดตามากยิ่งขึ้น ใน สหราชอาณาจักร และ ยุโรป ก็ ได้รับอิทธิพลนี้ไปเช่นเดียวกัน แต่ยังคงเรียกซานตาครอสโดยทั่วไปว่า Father Christmas

ในตำนานกล่าวไว้ว่า ซานตาครอส อาศัยอยู่ที่บริเวณแถบขั้วโลกเหนือ ดินแดนที่มีหิมะตลอดทั้งปี (ชาวอเมริกัน เชื่อว่า อาศัยอยู่ที่ขั้วโลกเหนือ ไม่ได้อยู่บนประเทศใด แต่ ชาวยุโรปเชื่อว่า Father Chrismas ของเขาอาศัยอยู่ที่ เมือง Lapland ประเทศ Finland)

ซานตาครอสนั้นแต่งงานและอาศัยอยู่กับ มิสซิสครอส และ คอยทำบัญชีรายชื่อของเด็กๆ จากทั่วโลก แบ่งตามพฤติกรรมต่างๆ ว่า เป็นเด็กดีมากน้อยเพียงไร เพื่อจะได้จัดทำของขวัญให้เหมาะแก่เด็กแต่ละคน ส่วนเด็กไม่ดีนั้นว่ากันว่าจะได้แค่ ไม้ถ่าน และ ไม้ฟืน แทน

ซานตา ครอส มี เอลฟ์ ซึ่งมีพลังวิเศษ คอยช่วยเหลือในการทำของขวัญให้แก่เด็ก และ ยังมี กวางเรนเดียร์ บินได้ 8-9 ตัว คอยลากเลื่อนให้แก่ ซานตาครอส

ใน บางครั้งก็เป็นเรื่องยากที่จะสอนให้เด็กๆเชื่อในซานตาครอส เพราะ ชาวคริสเตียนบางกลุ่มเชื่อว่า การสร้างซานตาครอส สร้างขึ้นมาเพื่อเบี่ยงเบนวันคริสต์มาสที่แท้จริง บางคนกล่าวว่าเป็นเรื่องหลอกลวงที่แต่งเป็นเรื่องเป็นราว บ้างก็ว่าเป็นการสร้างขึ้นมาเพื่อหวังผลทางการค้าในช่วงคริสต์มาส

Saint Nicholas of Myra
Saint Nicholas of Myra

เรื่องราวของนักบุญนิโคลัส ที่บันทึกในประวัติศาสตร์มีดังนี้

ชื่อเต็มของท่าคือ นักบุญนิโคลัสแห่งไมรา (Saint Nicholas of Myra) หรือ ชื่อในภาษากรีก คือ Agios Nikolaos แปลว่า ชัยชนะของปวงชน ท่านเป็นบิชอปชาวกรีกในเมือง Myra แคว้น Lycia ซึ่งปัจจุบันอยู่ในประเทศตรุกี

นักบุญนิโคลัส ได้รับความนิยม เนื่องมาจากว่า ท่านมีจิตใจเมตตา มอบของขวัญให้แก้คนยากคนจนอยู่เป็นประจำ และนอกจากนี้ท่านยังเป็นที่รู้จักกันในนาม Nicholas the Wonderworker อีกด้วย

ท่านยังมีชื่อเสียงในเรื่องของการให้ทานแบบแปลกๆ กล่าวคือ การมอบเหรียญใส่ไว้ในรองเท้าแก่ผู้ที่ถอดออกมายื่นให้แก่ท่าน ซึ่งเป็นที่มาของรูปแบบในการขอของขวัญจากซานตาครอสนั่นเอง (Santa Claus นั่น เพี้ยนมาจากภาษาดัชต์ ที่เรียน นักบุญนิโคลัสว่า Sinterklaas)

นัก บุญนิโคลัส เป็นที่รู้จัก และนับถือกันอย่างแพร่หลาย ในยุคนักบุญคริสเตียนยุคแรกๆ ท่านสิ้นอายุขัย วันที่ 6 ธันวาคม ค.ศ. 346 อายุ 76 ปี ต่อมาภายหลังในปี ค.ศ. 1087 อัฐิของท่านได้นำไปยังเมือง Bari ตอนใต้ของประเทศอิตาลี จึงทำให้ท่านมีอีกชื่อหนึ่งว่า Nicholas of Bari

นัก บุญนิโคลัส ได้รับความเคารพ นับถือ กันในชาว แคทอริก และ คริสเตียน นิกาย ออร์ทอดอกซ์ โดยท่านยังได้รับขนานนามว่าเป็น นักบุญผู้ปกป้องคุ้มครองผู้คนในท้องทะเล พ่อค้า นักยิงธนู และ เด็กๆ และยังเป็นนักบุญผู้ปกป้องเมือง Barranquilla (ประเทศโคลัมเบีย), Bari (ประเทศอิตาลี), Amsterdam (ประเทศเนเธอร์แลนด์), Beit Jala(เขตปกครองปาเลสไตน์ เวสท์แบงค์),  และ Liverpool (ประเทศอังกฤษ) ในปี ค.ศ. 1809 ชาวเมืองนิวยอร์ค ได้ประชุมกันและเรียกท่านว่า Sancte Claus ยกย่องท่านให้เป็นนักบุญผู้คุ้มครอง Nieuw Amsterdam (เป็นชื่อที่ชาวดัชต์เรียกเมือง New York City ในปัจจุบัน) อีกด้วย นอกจากนี้ยังได้รับการยกย่องจากพวกไวกิ้งที่ไปตั้งรกรากใน รัสเซีย เบลาลุส และ ยูเครน ให้เป็นนักบุญผู้คุ้มครองตนอีกด้วย และ ที่สำคัญที่สุดคือได้รับการยกย่องให้เป็นนักบุญผู้คุ้มครองกษัตริย์แห่ง อาณาจักรโรมันตะวันออก (Byzantine Empire) อีกด้วย

ชุด ซานตาครอส ในรูปแบบเก่า
ชุด ซานตาครอส ในรูปแบบเก่า

One Comment

Post Comment